Wie Gastschüler euer Leben verändern

Das Telefon klingelt. Als sie sehen, dass es Gaby ist, die aus Ecuador anruft, hellen sich ihre Gesichter sofort auf. Sie versammeln sich rund um das Telefon und beginnen Smalltalk zu machen, als ob sie sich jeden Tag sehen würden. Gaby, Lita, Sonja und Verena, vier Mädchen aus vier verschiedenen Ländern, die sich bis vor wenigen Tagen noch nie getroffen haben. Aber sie teilen eine Gemeinsamkeit, die tief geht: Sie alle haben ein High School-Jahr in Prince George, British Columbia, gemacht und sie haben alle bei der gleichen Gastfamilie gewohnt, bei den Vogts.

Andy und Cheryl Vogt, die von allen vier Schülerinnen nach wie vor Mom und Dad genannt werden, haben sich vor über einem Jahrzehnt zum ersten Mal dazu entschlossen, eine Austauschschülerin aufzunehmen und haben es nie bereut. Wir konnten mit ihnen einen Tag in Oslo verbringen, wo sie alle zum ersten Mal vereint waren (naja, fast alle). Andy und Cheryl sind mit ihrem Sohn Ben den ganzen Weg aus Kanada angereist. Verena aus Österreich kam aus ihrem derzeitigen Zuhause in Berlin. Sonja aus ihrem Heimatland Finnland. Und Lita war die Gastgeberin und lokale Reiseführerin! Leider konnte Gaby nicht einfliegen, aber es war klar, dass sie im Geiste (und am Telefon) dabei war.

Wenn man die Vogts und ihre ehemaligen Gastschülerinnen beobachtete, wie sie in gemeinsamen Erfahrungen schwelgten, wurden einige Dinge schnell klar:

Erstens, die Vogts sind eine besondere Familie: nett, liebevoll und grenzenlos großzügig. Sie scherzen oft und lachen noch mehr. Vor allem Andy bringt andere Leute gern zum Lachen.

Zweitens, die Bindungen, die sie mit jedem der vier Mädchen geschlossen haben, sind etwas ganz Besonderes. Von Insiderwitzen zu schönen Erinnerungen sind es Beziehungen voller Vertrauen, Geschichte und Bedeutung.

Allen wird an diesem Tag klar: Ihr Leben wäre ein anderes, wenn sie diese Erfahrungen nicht gemacht hätten. Wir hören Geschichten von Sonja, wie sie aus ihrem Schneckenhaus kommt und an Selbstvertrauen gewinnt. Von Gabys gebrochenem Englisch, das sich sprunghaft verbessert. Von den Vogts, wie sie die Welt bereisen um jede der Schülerinnen zu besuchen. Sie waren in Norwegen und Ecuador und sogar bei Sonjas Hochzeit in Finnland!

Die Vogts begannen ihr Abenteuer als Gasteltern mit der klaren Absicht zu geben. Sie wollten jungen Schülerinnen ein Zuhause für ein Jahr geben, ein stabiles Unterstützungssystem während ihres Auslandsjahres und ihnen Erfahrung ermöglichen, an die sie sich ihr Leben lang erinnern würden. Im Gegenzug bekamen die Vogts viel mehr zurück, als sie erwartet hatten. Sie konnten multikulturellen Austausch in ihrem eigenen Zuhause erleben, zusehen, wie ihre eigenen Kinder ihren Horizont erweiterten, weiser und selbstsicherer wurden und, das Wichtigste, sie gewannen, wie sie selbst sagen, vier neue Töchter.

Sicher, es war nicht alles Lachen und Sonnenschein. Andy drückt es so aus: „Als Cheryl und ich damit begannen, sagten wir, wir werden die Kinder genau wie unsere eigenen behandeln. Es gibt keine Sonderregeln, es gibt keine besonderen Gefallen. Sie sind wie jedes andere Kind in unserer Familie. Und damit gehen Lachen, Aufgaben im Haushalt, einige Tränen und einige Auseinandersetzungen einher.”

Aber trotz gelegentlicher Schwierigkeiten hat sich das Leben der Vogts dank dieser jungen Frauen für immer verändert: „Sie haben unser Leben stark bereichert. Es sind einfach weitere Menschen, die man liebt. Wir sind emotional stark verbunden mit diesen Mädchen. Du holst sie nicht einfach in dein Haus und schickst sie nach 10 Monaten wieder weg. Sie werden Teil deiner Familie. Und immer wenn deine Familie wächst, kannst auch du nur daran wachsen.”

Austauschschüler aufzunehmen öffnet eine Welt voller Möglichkeiten, Erfahrungen und Bindungen, nicht nur für die Schüler, sondern auch für die Gastfamilie. Sonjas Musikalität und Lerneifer, Verenas kompromisslose Persönlichkeit, Gabys Meistern der englischen Sprache, Litas große Ziele und ihre philosophische Natur, sie alle brachten neue Inspiration in das Zuhause der Vogts. Wie wird es wohl eure Familie verändern, wenn ihr eure Türen öffnet und ein neues Familienmitglied gewinnt?