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Accueillir un élève international peut changer votre vie

Lorsque le téléphone a sonné et que tout le monde a vu que c'était Gaby qui venait de l'Équateur, leurs visages se sont immédiatement éclairés. Ils se sont tous rassemblés autour du téléphone et ont commencé à parler comme s’ils se connaissaient depuis toujours. Gaby, Lita, Sonja et Verena, quatre filles de quatre pays différents qui ne s’étaient jamais rencontrées avant ce jour-là. Mais elles partageaient un lien profond : elles avaient toutes fait un échange scolaire à Prince George, en British Columbia (Colombie-Britannique) au Canada, et avaient toutes vécu dans la même famille d'accueil, les Vogts.

Andy et Cheryl Vogt, que les quatre étudiants appellent encore Maman et Papa, ont décidé d’accueillir un étudiant international pour la première fois il y a plus de dix ans, et ils ne se sont pas revus depuis. Nous avons passé une journée avec eux à Oslo, où pour la première fois ils étaient tous ensemble (enfin presque). Andy et Cheryl étaient venus du Canada avec leur fils Ben. Verena, d’Autriche, venait de son domicile actuel à Berlin. Sonja était là depuis sa Finlande natale. Et Lita agissait en tant qu'hôte et guide local pour tous !

En les regardant sortir et se souvenir de leur temps ensemble, plusieurs choses sont devenues claires tout de suite :

Premièrement, les Vogts sont une famille spéciale, gentille, affectueuse et infiniment généreuse. Ils sont blagueurs et aiment rire. Andy en particulier aime taquiner les autres, mais seulement si cela les fait sourire.

Deuxièmement, les liens qu’elles ont tissés avec chacune des quatre filles ont vraiment quelque chose de spécial. Des “private jokes” aux souvenirs précieux, ce sont des relations pleines de confiance, d’histoire et de sens.

Enfin, aucune de leurs vies ne serait-ce qu’elle est maintenant s’ils n’avaient pas vécu ces expériences. Sonja a raconté comment cette expérience lui a permis de sortir de sa coquille et de gagner en confiance en elle, Gaby a fait part de ses progrès fulgurants en langues, et les Vogts ont relaté les différents voyages qu’ils ont fait pour rendre visite à chacun des élèves qu’ils avaient accueilli (ils ont visité la Norvège et l'Équateur et ont même assisté au mariage de Sonja en Finlande !).

Les Vogts ont commencé leur aventure en tant que famille d’accueil avec l’objectif clair de partager leur quotidien. Ils voulaient offrir aux jeunes élèves un logement pendant un an, un système de soutien stable pendant leur échange et l'expérience de leur vie. En retour, ils ont pu faire l'expérience d'un échange multiculturel dans leur propre maison, regarder leurs propres enfants élargir leurs horizons, devenir plus sages et plus confiants, et surtout, ils ont gagné, selon leurs propres dires, quatre nouvelles filles.

Bien sûr, il y a eu des moments difficiles. Il fallait s’impliquer et faire des efforts. Andy raconte : “Quand Cheryl et moi avons abordé ce sujet, nous avons dit que nous allions traiter ces enfants comme si c’était les nôtres. Il n'y a pas de règles spéciales, il n'y a pas de faveurs spéciales. Ils sont identiques à tous les autres enfants de notre famille. Et avec cela viennent les rires, les corvées, des larmes, des disputes.”

Mais aucune de ces difficultés n'a changé le fait que leurs vies ont changé pour toujours grâce à ces jeunes femmes : ”Elles ont grandement enrichi nos vies. Nous sommes devenus émotionnellement attachés à ces enfants. Vous ne les accueillez pas simplement chez vous et ne les envoyez pas après 10 mois. Ils deviennent partie intégrante de votre famille. Et chaque fois que votre famille s'agrandit, vous ne pourrez que vous améliorer.”

Accueillir un étudiant en échange ouvre un monde de possibilités, d'expériences et de connections, non seulement pour les élèves, mais également pour les familles d'accueil. La musicalité de Sonja et son empressement à apprendre, la personnalité intransigeante de Verena, les luttes de Gaby et la conquête éventuelle de la langue anglaise, les grandes ambitions de Lita et son âme de philosophe ont tous apporté quelque chose de nouveau et de beau à la maison Vogt. Qu'apporterez-vous à la vôtre lorsque vous ouvrirez vos portes et accepterez un nouveau membre au sein de votre famille ?