Waarom gastgezin worden? Klik hier

Gezinnen vertellen

We hebben er een zoon bij….

De beslissing om een uitwisselingsstudent in huis te nemen kwam bij toeval op ons pad toen we in juni de vraag kregen of we misschien een Italiaanse student voor een jaar in huis wilden nemen. Onze eerste reactie was “Ja leuk, maar is dit wel de juiste keuze met een zoon die dat jaar zijn eindexamen gaat doen?” Te veel afleiding voor hem? Het was een beslissing waar we even over na moesten denken, maar gelukkig zijn we de uitdaging aangegaan en we hebben er nooit spijt van gehad. Al vanaf het begin was er meteen een klik met Pietro en die is in de maanden die volgden alleen maar hechter geworden. Dit maakte de integratie in ons gezin ook gemakkelijker, het verliep eigenlijk allemaal vrij natuurlijk en voelde meteen als “gewoon” dat hij er was, alsof hij altijd al deel had uitgemaakt van onze familie. We hadden er een zoon bij! Vanzelfsprekend vergt dit flexibiliteit en aanpassingsvermogen maar gelukkig was er die aan beide kanten.

Pietro kwam hier om een andere cultuur te ervaren in een land dat naar zijn eigen zeggen het meest “exotisch” was van heel Europa. Exotisch betekende vooral anders dan in Italië, en dat was het zeker. Maar terwijl hij over de Nederlandse cultuur, gewoontes en taal leerde, ontdekten wij via hem net zo veel over Italië en begonnen we ook op een andere manier naar ons eigen land te kijken. Want opeens zijn dingen/ woorden/ gebruiken die je eerst als gewoon beschouwde helemaal niet meer zo gewoon. Om Pietro Nederland te laten zien maakten we uitstapjes, bezochten we plekken waar we zelf ook nog nooit geweest waren, kookten we lokale specialiteiten en leerden nieuwe dingen. Uiteindelijk is het een gezamenlijke ontdekkingstocht geworden van ieders land en cultuur maar ook van onszelf, onze relaties en onze omgeving, met als eindresultaat dat we er allemaal op onze eigen manier door zijn verbeterd.

Nu het einde van de uitwisseling nadert, komt het moment van afscheid nemen steeds dichterbij, iets waar we niet echt naar uitkijken. We zullen allemaal weer moeten wennen aan een nieuwe/ andere dynamiek in huis, eentje waarbij we onze Italiaanse zoon zeker zullen missen. We kunnen echter terugkijken op een geweldig verrijkende tijd, die we zeker niet hadden willen missen en waarvan we ons nu moeilijk kunnen voorstellen hoe het zou zijn verlopen zonder hem. Kortom iets dat we iedereen die op zoek is naar nieuwe ervaringen en openstaat voor het ontdekken van een andere cultuur en een andere kijk op zijn land en misschien ook op zichzelf zeker kunnen aanraden.

Familie Delansay, Bergeijk

Een STS student in huis

Wij zijn een gezin met een dochter van 16 en een zoon van 12 en sinds eind augustus 2019 ook met een 17 jarige STS studente uit Italië. Via bekenden werd ons gevraagd of dat niets voor ons was, een buitenlandse student in huis nemen. Iedereen was meteen enthousiast en we besloten ons aan te melden bij STS. Na gesprekken met STS konden we nog een soort van kiezen wie er in ons gezin zou kunnen passen. Tijdens het gesprek met Leonie bleek studente Barbara (17 jaar) uit Noord Italie wel een goede match te zijn.

Na alle goedkeuringen werd het spannend: wie zou dit dat zijn, deze Barbara? Via de gegevens van STS werd ons dat langzaamaan een beetje duidelijker. We werden nog enthousiaster. En toen kwam de eerste keer dat we contact hadden met Barbara via videobellen. Wel gek hoor, maar erg leuk!

De eerste dingen zoals het aanmelden bij school kon gebeuren. Via de social media ontstond al langzaam contact en vanaf juni hebben we als gezin elke dag een Nederlands woord met engelse uitleg gestuurd: om de beurt maakten we een filmpje en Barbara maakte dan ook een filmpje met hoe zij het woord zei in het Nederlands. Zo maakten we steeds meer kennis met elkaar.

Eind augustus kwam Barbara bij ons wonen en vanaf het begin ging dat erg plezierig. Er bleek al direct een goede click te zijn. Barbara schikte zich gemakkelijk naar ons gezin, had direct al een leuke band met onze kinderen en ook op school had ze binnen de kortste keren vrienden en vriendinnen.

Verbazingwekkend was het tempo waarin Barbara Nederlands leerde spreken. Zowel bij andere STS studenten als bij school en ons was dat bijzonder om te zien.

Gedurende het jaar zijn de diverse uitstapjes gemaakt: Amsterdam, Giethoorn, Zaanse Schans, Terschelling, Groningen etc. En ook werd natuurlijk Sinterklaas (inclusief surprises en gedichten), Kerst, Oud & Nieuw, en verjaardagen gevierd: Barbara ging overal mee en genoot er van. Natuurlijk ging ze met de vriendinnen van school ook op zaterdagavond leuke dingen doen. En daarnaast had ze contact met andere uitwisselingsstudenten zowel van STS als iemand in Kampen.

Barbara is op Atletiek gegaan en kwam in aanraking met de Jeugdbrandweer; dat was een leuke hobby op de zaterdagochtend erbij. Ook is er diverse keren een andere STS studente blijven logeren.

Helaas heeft Corona wat uitstapjes naar oa Madurodam, Maastricht en festivals ‘verpest’ – maar dat heeft Barbara super opgepikt. Ook Barbara bleek net als onze kinderen erg creatief te zijn.

Nu, bijna aan het einde van dit jaar kijken we terug op een leuk jaar waarbij we alleen nog maar Nederlands spreken en we al met weemoed denken aan het naderende afscheid. Wat zullen we haar gezelligheid missen, haar grapjes, de altijd aanwezige lach en de goede hulp bij het huishouden. Wij denken dat we in de toekomst zeker nog contact blijven houden en het zou ons niet verbazen dat ze na haar examenjaar in Italië in Nederland gaat studeren. Het lijkt ons in ieder geval leuk!

Gastgezin in Kampen

De dynamiek in ons huis is heel anders!

Onze zoon zou voor een High School jaar naar Amerika vertrekken toen ons werd gevraagd naar onze interesse om gastgezin te worden. Ergens op de wereld opende een gezin hun thuis voor ons kind en hoe mooi dat wij dat nu ook konden doen voor een meisje van 17 jaar uit Italië.

De dynamiek in ons huis is heel anders nu met twee meiden, twee culturen, zoekend naar elkaars overeenkomsten en verschillen (voornamelijk het eten en de etenstijden). Wij bekijken Nederland weer door een nieuwe bril en trekken er regelmatig op uit. Iemand jouw taal leren is best moeilijk en je moet consequent volhouden, maar soms is het ook erg grappig. Met een voldaan gevoel horen we haar na 5 maanden al best goed Nederlands spreken. Je levert iets van je privacy in als gezin, je krijgt ook een spiegel voor gehouden, maar wij ervaren dit jaar allemaal als een verrijking. Onze zoon komt begin juni thuis en onze gastdochter vertrekt eind juni, zo hebben zij ook de tijd degene te leren kennen, waarover ze allebei zoveel horen.

Als je nieuwsgierig bent naar andere mensen, plaats hebt in je huis en ruimte in je leven, beschikt over wat aanpassingsvermogen, humor en geduld, kan ik het in huis nemen van een exchange student van harte aanbevelen!

Marjon, gastmoeder van Irene, uit Heemskerk

Een ervaring die we iedereen aan kunnen raden

We hadden hoge verwachtingen toen we onze scholiere van het vliegveld ophaalden. Vanaf het begin was ze spraakzaam en blij, het voelde alsof we elkaar al lang kenden. We hebben veel tijd samen doorgebracht en de klik met onze eigen kinderen was geweldig. Zo werd ze echt deel van ons gezin en de tijd vloog voorbij. Voordat we het wisten was de tijd al weer aangekomen dat ze terugging naar Canada. Daarom hebben we ook besloten om nog een keer gastgezin te worden, deze keer voor een scholier uit Nieuw-Zeeland.

Familie Vullers, Eindhoven

Wij houden van andere culturen en leren daar veel van

Ons gezin vindt het spannend, leuk en verrijkend om nieuwe mensen en culturen te leren kennen. Normaal gesproken doen we dat door in de zomer andere landen te bezoeken. Maar we hebben ontdekt dat het net zo avontuurlijk is om een andere cultuur in je eigen huis te halen. We hebben het voorrecht gehad een scholiere uit de Verenigde Staten op te kunnen nemen waar we ook nu nog veel contact mee hebben. En momenteel begeleid ik gastgezinnen en scholieren die in Nederland zijn om de ervaring van het uitwisselingsprogramma ten volle te kunnen genieten.

Simone Brinkman, Den Haag

Wilt u meer weten?

Meld ons uw interesse voor het gastgezinprogramma vandaag nog. Wij nemen contact met u op voor informatie over het programma en over onze scholieren.

Uw informatie aanvraag is uiteraard niet bindend.